Thursday , December 12 2019
Home / Lars Pålsson Syll
Lars Pålsson Syll

Lars Pålsson Syll

Professor at Malmö University. Primary research interest - the philosophy, history and methodology of economics.

Articles by Lars Pålsson Syll

2019 ‘Nobel prize’ reveals the poverty of economics

2 days ago

2019 ‘Nobel prize’ reveals the poverty of economics

RCTs have delivered intriguing insights into how poor people think and act, but also into how behavioural economists do. For example, when a slew of high-profile RCTs failed to deliver the evidence that researchers expected on the ‘miracle of microfinance’, the researchers paid little heed to the implications of their insignificant and sometimes even negative findings. Instead, they focused attention onto some small (but statistically) significant behavioural changes in their data. These included microfinance services encouraging slightly higher propensities to engage in entrepreneurship and reduced purchasing of ‘temptation goods’ (a category in which Banerjee and Duflo included, for Indian

Read More »

Ekonomiutbildningarna måste förnyas

4 days ago

Dagens ekonomiutbildningar måste bli mer verklighetsanknutna och framför allt lära ut den roll som pengaskapare som bankväsendet har i ekonomin – om vi ska undvika framtida kriser.
Professorer och Lärarkårer på Ekonomiutbildningar, Banker och deras roll i skapandet av pengar är en väsentlig del av moderna, finansialiserade ekonomier. Likväl ges dagens ekonomistudenter en långtifrån fullgod bild av saken. Som personer med makt att påverka nästa generation ekonomer, är det av stor vikt att ni ser över bankers roll i ekonomiämnet och bringar detta i linje med samtida forskning. Ekonomistuderande behöver förstå hur banker fungerar i verkligheten för att kriser av det slag vi redan har upplevt ska kunna undvikas och för att kunna organisera ekonomin bättre i framtiden.
Över hela

Read More »

Uber’s gender pay gap study

4 days ago

Uber’s gender pay gap study

Uber has conducted a study of internal pay differentials between men and women, which they describe as “gender blind” … The study found a 7% pay gap in favor of men. They present their findings as proof that there are issues unrelated to gender that impact driver pay. They quantify the reasons for the gap as follows:
Where: 20% is due to where people choose to drive (routes/neighborhoods).
Experience: 30% is due to experience …
Speed: 50% was due to speed, they claim that men drive slightly faster, so complete more trips per hour …
The company’s reputation has been affected by its sexist and unprofessional corporate culture, and its continued lack of gender balance won’t help. Nor, I suspect, will its insistence, with research

Read More »

The ergodicity problem in economics (wonkish)

5 days ago

The ergodicity problem in economics (wonkish)

A surprising reframing of economic theory follows directly from asking the core ergodicity question: is the time average of an observable equal to its expectation value?
At a crucial place in the foundations of economics, it is assumed that the answer is always yes — a pernicious error. To make economic decisions, I often want to know how fast my personal fortune grows under different scenarios. This requires determining what happens over time in some model of wealth. But by wrongly assuming ergodicity, wealth is often replaced with its expectation value before growth is computed. Because wealth is not ergodic, nonsensical predictions arise. After all, the expectation value effectively averages over an

Read More »

Häften för Kritiska Studier har fyllt 50

6 days ago

Häften för Kritiska Studier har fyllt 50

År 1968 utkom det första numret av Häften för kritiska studier. Under de femtio år som gått sedan dess har mer än 200 nummer utkommit. För att fira detta tog några av tidskriftens redaktions-medlemmar ett initiativ till en jubileumsskrift som kommer ut nästa månad.
Yours truly har ett bidrag med i skriften och tänkte därför ta tillfället i akt att säga något lite mer personligt om denna fantastiska tidskrift som alltid legat mig varmt om hjärtat.
Som en tämligen intellektuellt brådmogen 13-åring började jag läsa — och snart prenumerera på — HfKS. Jag vågar väl inte påstå att jag alltid fullt ut förstod de tankedigra och många gånger ‘djupa’ artiklar tidskriften var fylld med, men tillräckligt för att jag skulle

Read More »

John Hassler — etablissemangsekonom med dimljuset på

7 days ago

John Hassler — etablissemangsekonom med dimljuset på

Det finns dåliga idéer. Men så finns det osannolikt dåliga idéer, du kan knappt föreställa dig hur någon kan ha tänkt tanken. Som att Jimmie Åkesson vill etablera omskolningsläger – ”internatskolor” – där stökiga ungdomar ska marschera i takt och fostras till präktig svenskhet …
Sedan kommer professor John Hassler med ett förslag som är helt uppåt väggarna knasigt … Sverige har en förmögenhet på mer än 1 300 miljarder kronor som vi skulle kunna använda till att bromsa klimatkrisen. Men politikerna väljer att tvångsmässigt betala av en krympande statsskuld.
Hassler är frustrerad. Men han har en idé: Sverige måste låna. Det kan göras till en fast tioårig ränta på minus 0,02 procent. Bra! Låna för att

Read More »

Consistency and rationality

8 days ago

Axioms of ‘internal consistency’ of choice, such as the weak and the strong axioms of revealed preference … are often used in decision theory, micro-economics, game theory, social choice theory, and in related disciplines …
Can a set of choices really be seen as consistent or inconsistent on purely internal grounds, without bringing in something external to choice, such as the underlying objectives or values that are pursued or acknowledged by choice? …
The presumption of inconsistency may be easily disputed, depending on the context, if we know a bit more about what the person is trying to do. Suppose the person faces a choice at a dinner table between having the last remaining apple in the fruit basket (y) and having nothing instead (x), forgoing the nice-looking apple.

Read More »

Sail on silver girl

8 days ago

Sail on silver girl

[embedded content]
Still — after 50 years — I hold this for being the most beautiful pop song ever written.

Read More »

Invisible heroes

9 days ago

[embedded content]Invisible Heroes tells the heroic tale of young Finnish diplomats in Chile during the infamous military coup. The diplomats helped over 2000 Chileans escape Pinochet’s junta. The Finns acted without official authorization while Swedish ambassador Harald Edelstam was the most visible defendant of human rights with the backing of Sweden’s Prime Minister, Olof Palme. Finns were the invisible heroes.

Read More »

Poem of the atoms

9 days ago

Poem of the atoms

 [embedded content] 
O day, arise! The atoms are dancing.
Thanks to Him the universe is dancing.
The souls are dancing, overcome with ecstasy.
I’ll whisper in your ear where their dance is taking them.
All the atoms in the air and in the desert know well, they seem insane.
Every single atom, happy or miserable,
Becomes enamoured of the sun, of which nothing can be said.
Jalāl ad-Dīn Muhammad Rūmī (1207-1273)

Read More »

Transmogrifying Keynes

9 days ago

The other day, on the way home after having attended an economics conference, yours truly tried to beguile the way by listening to a podcast of EconTalk where Garett Jones of George Mason University talked with EconTalk host Russ Roberts about the ideas of Irving Fisher on debt and deflation.
Jones’s thoughts on Fisher were thought-provoking and interesting, but in the middle of the discussion Roberts started to ask questions on the relation between Fisher’s ideas and those of Keynes, saying more or less something like “Keynes generated a lot of interest in his idea that the labour market doesn’t clear … because the price for labour does not adjust, i. e. wages are ‘sticky’ or ‘inflexible’.”
This is of course pure nonsense. For although Keynes in General Theory devoted

Read More »

Indian reservation

10 days ago

[embedded content]
In loving memory of my brother Peter ‘Uncas’ Pålsson — truly ‘a red man deep inside.’

Read More »

Only one woman

10 days ago

[embedded content]
Graham Bonnet’s vocal performance is just awesome — it still gives me goose pimples every time I listen to it.

Read More »

Der medialisierte Mensch

11 days ago

In der vordigitalen Zeit konnten die Einzelnen in vielen Streitfällen als Staatsbürger auftreten, geschützt von der klar umrissenen Rolle. Jetzt schwindet dieser Schutz. Jetzt soll ein jeder mit sich selbst identisch sein – und ist entsprechend verletzlich …
Die einzelnen Subjekte werden greifbarer, weil sie ihr Ich veröffentlichen. Ungreifbarer wird hingegen die Öffentlichkeit, in der sich die entblößten Subjekte darbieten. Die Sichtbarkeit nimmt zu, die Unsichtbarkeit ebenso …
Mit der Selbstmedialisierung geht fast zwingend eine Ökonomisierung des Selbst einher. Die digitale Öffentlichkeit ist ja nicht gratis, wie manche glauben. Sie wird bezahlt mit dem, was die Einzelnen von sich hergeben, mal mehr, mal weniger freiwillig. Das im Netz dargebotene Ich wird zum wertvollen

Read More »

Vad ska vi ha skolan till?

11 days ago

Vad ska vi ha skolan till?

Skolpedagogiska reformimpulser borde så småningom sluta att förlita sig på sjuttiotalets motiv, innebörder och semantik. Annars går det som när en orkester orubbligt fortsätter att spela de gamla välkända melodierna utan att bry sig om att publiken för länge sedan har lämnat salen. Det är på tiden att spela något nytt, man borde våga en ny början. Farväl till sjuttiotalet!
                                   Thomas Ziehe, ”Adjö till sjuttiotalet”, KRUT 2/1998
Vi lever i ett ojämlikt samhälle. Ojämlikheten ökar också på många områden. Inte minst vad avser inkomster och förmögenhet. Skillnader i livsbetingelser för olika grupper vad avser klass, etnicitet och genus är oacceptabelt stora.
Och i skolans värld har uppenbarligen

Read More »

Wenn doch Trump nur Habermas lesen könnte!

11 days ago

Wenn doch Trump nur Habermas lesen könnte!

Das neue Buch von Jürgen Habermas ist auch eine Geschichte der Philosophie. Es gibt im Stil einer Genealogie darüber Auskunft, wie die heute dominanten Gestalten des westlichen nachmetaphysischen Denkens entstanden sind. Als Leitfaden dient ihm der Diskurs über Glauben und Wissen, der aus zwei starken achsenzeitlichen Traditionen im römischen Kaiserreich hervorgegangen ist. Habermas zeichnet nach, wie sich die Philosophie sukzessive aus ihrer Symbiose mit der Religion gelöst und säkularisiert hat. In systematischer Perspektive arbeitet er die entscheidenden Konflikte, Lernprozesse und Zäsuren heraus sowie die sie begleitenden Transformationen in Wissenschaft, Recht, Politik und Gesellschaft.
Das neue Buch von

Read More »

Maurice Allais on empirics and theory

12 days ago

Maurice Allais on empirics and theory

Submission to observed or experimental data is the golden rule which dominates any scientific discipline. Any theory whatever, if it is not verified by empirical evidence, has no scientific value and should be rejected.

Maurice Allais

Formalistic deductive “Glasperlenspiel” can be very impressive and seductive. But in the realm of science, it ought to be considered of little or no value to simply make claims about the model and lose sight of reality.
Mainstream — neoclassical — economics has since long given up on the real world and contents itself with proving things about thought up worlds. Empirical evidence only plays a minor role in economic theory, where models largely function as a substitute for empirical

Read More »

Spirit in the Sky (personal)

12 days ago

Spirit in the Sky (personal)

 [embedded content]
Marcel Proust hade sin Madeleinekaka. Jag har musiken. Den här låten är för mig alltid förknippad med sommarminnen från Hästveda och Luhrsjön, där jag och bästa kompisen Johan (Ehrenberg) brukade spela flipper vid strandcaféet och den här låten gick varm på jukeboxen. Oförglömliga minnen som fortfarande värmer.

Read More »

What is (wrong with) mainstream economics?

13 days ago

What is (wrong with) mainstream economics?

If you want to know what is neoclassical economics — or mainstream economics as we call it nowadays — and turn to Wikipedia you are told that
neoclassical economics is a term variously used for approaches to economics focusing on the determination of prices, outputs, and income distributions in markets through supply and demand, often mediated through a hypothesized maximization of utility by income-constrained individuals and of profits by cost-constrained firms employing available information and factors of production, in accordance with rational choice theory.
The basic problem with this definition of neoclassical (mainstream) economics — arguing that its differentia specifica is its use of demand and

Read More »

Macroeconomic uncertainty

15 days ago

The financial crisis of 2007-08 hit most laymen and economists with surprise. What was it that went wrong with our macroeconomic models, since they obviously did not foresee the collapse or even make it conceivable?
There are many who have ventured to answer this question. And they have come up with a variety of answers, ranging from the exaggerated mathematization of economics to irrational and corrupt politicians.
But the root of our problem goes much deeper. It ultimately goes back to how we look upon the data we are handling. In ‘modern’ macroeconomics — Dynamic Stochastic General Equilibrium, New Synthesis, New Classical and ‘New Keynesian’ — variables are treated as if drawn from a known ‘data-generating process’ that unfolds over time and on which we, therefore, have

Read More »

Tina Turner Turns 80

16 days ago

Tina Turner Turns 80

[embedded content][embedded content]
Congratulations Tina. Tu es tout simplement incroyable. Simply the best!

Read More »