Sunday , October 13 2019
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Lars Pålsson Syll

Lars Pålsson Syll

Professor at Malmö University. Primary research interest - the philosophy, history and methodology of economics.

Articles by Lars Pålsson Syll

Do economic models actually explain anything?

2 days ago

Do economic models actually explain anything?

One of the limitations with economics is the restricted possibility to perform experiments, forcing it to mainly rely on observational studies for knowledge of real-world economies.
But still — the idea of performing laboratory experiments holds a firm grip of our wish to discover (causal) relationships between economic ‘variables.’ If we only could isolate and manipulate variables in controlled environments, we would probably find ourselves in a situation where we with greater ‘rigour’ and ‘precision’ could describe, predict, or explain economic happenings in terms of ‘structural’ causes, ‘parameter’ values of relevant variables, and economic ‘laws.’
Galileo Galilei’s experiments are often held as exemplary

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Peter Handke wins Nobel Prize

3 days ago

Peter Handke wins Nobel Prize

Austrian writer Peter Handke — who helped pen the screenplay for Wim Wenders’ ‘Der Himmel über Berlin’ (‘Wings of Desire’) — has been awarded the 2019 Nobel Prize for literature. Great choice!
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Teflon economics

4 days ago

At least since the time of Keynes’s famous critique of Tinbergen’s econometric methods, those of us in the social science community who have been impolite enough to dare to question the preferred methods and models applied in quantitative research in general and economics more specifically, are as a rule met with disapproval. Although people seem to get very agitated and upset by the critique — just read the commentaries on this blog if you don’t believe me — defenders of received theory always say that the critique is ‘nothing new’, that they have always been ‘well aware’ of the problems, and so on, and so on.

So, for the benefit of all mindless practitioners of economics — who don’t want to be disturbed in their doings — eminent mathematical statistician David Freedman

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SPD völlig baff: Sozialdemokratische Partei gewinnt Wahl mit sozialdemokratischer Politik

4 days ago

Lissabon, Berlin (dpo) – Große Verwirrung im Willy-Brandt-Haus! Nachdem der portugiesische Ministerpräsident António Costa bei der Parlamentswahl in Portugal große Stimmenzuwächse vermelden konnte, zeigt sich die Parteispitze der SPD (aktuelle Umfragen: 13-15%) verblüfft. Der Grund: Die sozialdemokratische Partei PS holte ausgerechnet mit klassisch sozialdemokratischer Politik 36,65 Prozent der Stimmen (2015: 32,31%).
“Hä? Irgendetwas stimmt hier ganz und gar nicht!”, stottert der SPD-Finanzminister Olaf Scholz, während er sich immer wieder kräftig in den Arm zwickt. “Ich kann es mir momentan nur so erklären, dass die PS die Wahl mithilfe von schwarzer Magie beeinflusst hat. Es ist nämlich unter normalen Umständen völlig unmöglich, im 21. Jahrhundert mit echter

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Through shadows falling out of memory and time

4 days ago

Through shadows falling out of memory and time

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In memory of Kristina — beloved wife and mother of David and Tora.

Hope fades
Into the world of night
Through shadows falling
Out of memory and time
Don’t say
We have come now to the end
White shores are calling
You and I will meet again
And you’ll be here in my arms

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Knut Wicksell’s principle of just taxation

6 days ago

Knut Wicksell’s principle of just taxation

My claim is that the very concept of taxation presupposes that all incomes are equally justified. This applies no matter which principle of taxation one wishes to put into practice. A tax that only reduces by a certain amount what a person unjustly possesses cannot be regarded as an appropriate compensation on his part for the efforts the state has made on his behalf, nor can it be seen as a sacrifice comparable to the sacrifice another person has to bear out of the income he or she has earned in legitimate ways.

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La baisse des taux d’intérêt

7 days ago

La baisse des taux d’intérêt

La politique monétaire des pays de l’OCDE est devenue très expansionniste depuis la crise de 2008-2009. Les taux d’intérêt des banques centrales ont beaucoup baissé (2,25 % aux Etats-Unis aujourd’hui, 0 % dans la zone euro et au Japon) …
Pourtant, on ne voit pas d’effets très positifs de cette politique monétaire extraordinairement expansionniste. La croissance est en train de ralentir ; le taux d’investissement des entreprises par rapport à la valeur ajoutée est plus bas en 2019 (11,5 %) qu’en 2008 (11,7 %) ou en 2000 (12,3 %), malgré les taux d’intérêt quasi nuls …
Comment le comprendre ? Voici une piste : certes, les taux d’intérêt sans risque ont considérablement diminué, mais cette baisse a été entièrement compensée par

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Die Ärmsten werden immer ärmer

7 days ago

Die Ärmsten werden immer ärmer

Wieder stellt eine Untersuchung fest, dass die Ungleichheit bei den Einkommen in Deutschland gewachsen ist. Nach Angaben des Wirtschafts- und Sozialwissenschaftlichen Instituts (WSI) der gewerkschaftsnahen Hans-Böckler-Stiftung hat diese Unwucht einen neuen Höchststand erreicht – obwohl in den vergangenen Jahren die Lage auf dem Arbeitsmarkt so gut wie nie war und sich auch die Konjunktur sehr lange gut entwickelte.
So stellt der aktuelle Verteilungsbericht des WSI fest, dass sich immer mehr Einkommen bei den sehr Reichen konzentriert. Der Grund wurde bereits in verschiedenen anderen Studien – zuletzt etwa von einer Untersuchung des Deutschen Instituts für Wirtschaftsforschung (DIW) – beschrieben: Reiche profitieren von

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‘Goodness of fit’ is not what social science is about

8 days ago

‘Goodness of fit’ is not what social science is about

Which independent variables should be included in the equation? The goal is a “good fit” … How can a good fit be recognized? A popular measure for the satisfactoriness of a regression is the coefficient of determination, R2. If this number is large, it is said, the regression gives a good fit …
Nothing about R2 supports these claims. This statistic is best regarded as characterizing the geometric shape of the regression points and not much more.
The central difficulty with R2 for social scientists is that the independent variables are not subject to experimental manipulation. In some samples, they vary widely, producing large variance; in other cases, the observations are more tightly grouped and

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När livet vänder

9 days ago

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Det är en tröst att Teds underbara musik fortfarande finns kvar.
Men att han inte vandrar vid vår sida är svårt att förlika sig med.
Första gången jag hörde Ted var jag fjorton år gammal.
Han var en stor idol för mig då.
Det är han fortfarande.

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On tour

9 days ago

Visiting​ Stockholm yours truly, of course, takes the opportunity to spend some time with daughter who lives there. Picture taken eighteen years ago at our summer residence in Blekinge.

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The primary problem with mainstream economics

11 days ago

The primary problem with mainstream economics

Jamie Morgan: To a member of the public it must seem weird that it is possible to state, as you do, such fundamental criticism of an entire field of study. The perplexing issue from a third party point of view is how do we reconcile good intention (or at least legitimate sense of self as a scholar), and power and influence in the world with error, failure and falsity in some primary sense; given that the primary problem is methodological, the issues seem to extend in different ways from Milton Friedman to Robert Lucas Jr, from Paul Krugman to Joseph Stiglitz. Do such observations give you pause? My question (invitation) I suppose, is how does one reconcile (explain or account for) the direction of travel of

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Die schwarze Null ist völliger ökonomischer Unsinn

11 days ago

Die schwarze Null ist völliger ökonomischer Unsinn

Jürgen Zurheide: Da kommt natürlich sofort die Frage, wie wollen Sie das dann finanzieren? Wir tragen die schwarze Null wie eine Monstranz vor uns her, wollen Sie die opfern?
Sebastian Dullien: Die schwarze Null ist völliger ökonomischer Unsinn. Das hat überhaupt keinen Sinn und keinen Zweck. Zurzeit zahlt Deutschland für seine Staats-schulden keine Zinsen, wenn es neue Schulden aufnimmt.
Gestern waren zum ersten Mal auch die Zinsen auf dreißigjährige Staatsanleihen negativ. Das heißt, selbst wenn sich der Staat jetzt für 30 Jahre etwas leiht, muss er nur diese Summe zurückzahlen und keinen Cent Zinsen bezahlen. In einer solchen Situation nicht zu investieren, ist eigentlich fahrlässig.
Wir haben den

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Der Mord an Jamal Khashoggi wird die saudischen Führer immer verfolgen

11 days ago

Der Mord an Jamal Khashoggi wird die saudischen Führer immer verfolgen

Hatice Cengiz war mit dem saudischen Journalisten Jamal Khashoggi verlobt. Am 2. Oktober 2018 fuhren sie zum saudischen Konsulat in Istanbul, wo Khashoggi ein Dokument abholen wollte. Hatice wartete vor dem Konsulat, doch Jamal kam nicht heraus. Jamal Khashoggi wurde von einem saudischen Tötungskommando ermordet. Die Menschenrechtsexpertin Agnès Callamard hat den Mord als UN-Sonderberichterstatterin untersucht, und sagt es gebe “glaubhafte Beweise” dafür, dass der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman für den Mord verantwortlich sei.
ZEIT ONLINE: Frau Cengiz, vor einem Jahr wurde Ihr Verlobter Jamal Khashoggi ermordet. Wie ist es Ihnen seither ergangen?
Hatice Cengiz: Es waren sehr

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Verhaltensökonomie

12 days ago

Unser Umgang mit Fremden ist heute durch die Institutionen des Marktes und des Geldes geprägt – und die abstrakte “Sprache des Preises”. Diese Institutionen lassen sich jedoch nur begrenzt in die Menschheitsgeschichte zurückspiegeln. Unsere Wirtschaftsform ist das Ergebnis massiver gesellschaftlicher Veränderungen innerhalb weniger Jahrhunderte. Kapitalismus entsteht im Kopf: nicht als Instinkt, sondern als Idee. Unter anderem durch Gelehrte, die auch die moderne Wirtschaftswissenschaft entwickelt haben …
Wenn die Ver-haltensökonomie zur Erklärung dieser Entwicklung dennoch in die Urgeschichte der Menschheit zurückspringt, führt das dazu, dass eine von mehreren möglichen kulturhistorischen Entwicklungen quasi biologisch notwendig erscheint, die bestehende

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What’s wrong with Krugman’s economics?

13 days ago

What’s wrong with Krugman’s economics?

Krugman writes: “So how do you do useful economics? In general, what we really do is combine maximization-and-equilibrium as a first cut with a variety of ad hoc modifications reflecting what seem to be empirical regularities about how both individual behavior and markets depart from this idealized case.”
But if you ask the New Classical economists, they’ll say, this is exactly what we do—combine maximizing-and-equilibrium with empirical regularities. And they’d go on to say it’s because Krugman’s Keynesian models don’t do this or don’t do enough of it, they are not “useful” for prediction or explanation …
The trouble is that the macroeconomic evidence can’t tell us when and where maximization-and-equilibrium goes

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Why we need pluralist economics

13 days ago

Why we need pluralist economics

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The only economic analysis that mainstream economists accept is the one that takes place within the analytic-formalistic modeling strategy that makes up the core of mainstream economics. All models and theories that do not live up to the precepts of the mainstream methodological canon are pruned. You’re free to take your models — not using (mathematical) models at all is considered totally unthinkable — and apply them to whatever you want — as long as you do it within the mainstream approach and its modeling strategy.
If you do not follow that particular mathematical-deductive analytical formalism you’re not even considered doing economics. ‘If it isn’t modeled, it isn’t economics.’
That isn’t

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How to do — and not to do — economics

15 days ago

How to do — and not to do — economics

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Great lectures on how to do — and not to do — economics, delivered by a great historian and economist, Robert Skidelsky. Here you can follow them all.

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Naket självutlämnande

15 days ago

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Mer naken och självutlämnande musik är svår att hitta.
En rak höger i solar plexus.
Peter LeMarc imponerade för trettio år sedan.
Det gör han fortfarande.

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The M/S Estonia disaster

16 days ago

The M/S Estonia disaster

Twenty-five years ago, on September 28, 1994, M/S Estonia was on its way from Tallinn to Stockholm with 989 people on board, when the visor in the ship’s bow door opened and the ship sank.
852 people died and 137 people survived in the worst maritime accident ever on the Baltic Sea. 
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